Somosierra, November 30, 1808

Historical map - "The Peninsular Wars Atlas", Col. Nick Lipscombe - Osprey Publishing

Gaming map 

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Scenario: SOMOSIERRA, November 30, 1808

Author: Falco VERNA

Rules: Black Powder Ed.2, Albion Triumphant Vol.I

Scale: 1/72

Battle Order: As per attached ORBATs

Map: see attachments; historical map from “The Peninsular Wars Atlas” by Col. Nick Lipscombe, Osprey publishing



In the historical battle, Napoleon bet on an immediate attack against the pass, and a charge with the Guard Cavalry against the Spanish batteries defending the road to Madrid, while the Spanish Infantry on the siding hills were engaged by the French Infantry. The Polish Light Horses (attached the Young Guard) took charge of the main attack; it was a tiny unit of 159 swords (83 of them were KIA or WIA).

Due to basic rules, the guns cannot be taken by a frontal assault. As a matter of fact, a battery fires a pre-melee grapeshot volley with 3D6, at short range (+1: hits with 3+; 2+ if the attacker is in attack column): even if the attacker takes just 1 hit, it must take a break test (BP rulebook Ed. 2, page 77), with a malus of 1. So, with a 2D6<=5 (probability of 30,55%) the attacker is routed; and with ANY other result is repulsed of 1 move. Only if it doesn’t take any hit, the attacking unit is allowed to close the charge. For that reason, if the attacker is deployed in:

  • Attack column: the probability of taking any hit with 3D6s is 1/6*1/6*1/6=1/216 (0,46%);
  • line: the probability of taking any hit with 3D6s is 2/6*2/6*2/6=8/216 (3,7%);
  • skirmish order: the probability of taking any hit with 3D6s is 3/6*3/6*3/6=27/216 (12,5%).

Clearly Bonaparte wasn’t playing with Black Powder rules! In other words, the rules fit well with ordinary situation, and have to be adjusted to cope with an exceptional situation. Indeed, some historical battels cannot be played as they are depicted in the history books: Canne for instance; and Somosierra too.

To play a such exceptional fight, scenario house rules have to be introduced.

For the specific Somosierra scenario, the following house rule have been played:

  • the French must take the pass before the end of the 7th turn: this is to hamper the French to set a methodic attack, with the infantry clearing the hills, before converging to the pass in coordination with the Guard Cavalry;
  • the page 77 rule, abut suffering close pre-melee fire by artillery is not applied: because we want to play the cavalry charge on the batteries in the gorge, simply that has to be made possible;
  • the Polish Light Horse Regiment becomes a standard unit of 4 stands, but it isn’t classified “Lancers” (they were armed with lance just in 1809): this just if you want the Polish have an active part in the charge; if not, it can be sized a small or tiny unit, as you wish;
  • the steep hills flanking the gorge are difficult terrain: only infantry in skirmish order can get in; the Spanish infantry, that is deployed in defensive position at the start of the game, can be considered in line (if the Spanish games wishes), as long as it remains stationary; if it moves, it shall change formation.




The game was played on July 31, 2023, in the War Room of Falco Verna, in Rome, Italy. Table 48” x 72”.

The Spanish are deployed on the southern short side, barring the road to Madrid, that gets to a narrow gorge, flanked by steep hills (difficult terrain).


Both the Spanish Infantry Brigades deploy in “L” shape, on the steep sides of the hills, in order to face to the French, and also support the defending artillery in the gorge pass. In the pass, straddling on the road, 3 Spanish batteries are arrayed in the first line, with the 3 cavalry Regiments in support in the second line.


Getting on the table, the French push gallantly forward the artillery (the foot battery limbered on the road) and the infantry in marching column. Both Infantry Brigades are tasked to engage and fix the opposing infantry on the hills with the line battalions, while the light ones must take position in skirmish order close to the Spanish batteries in order to weaken and disorder them before the charge of the Guard Cavalry.


1st and 2nd turns

The French boldly advance, with limbered guns and the infantry in marching column. The Spanish guns inflict a casualty and a disorder on the Guard battery.

In the 2ns turn the Spanish guns inflicts a 2nd casualty on the Guerd Battery and 1 on the Chasseurs of the I Brigade (I/9th RILe); the Frech artillery replies disordering 2 Spanish batteries.

The French infantry gets close enough the shoot: 17th “Mallorca” (Spanish right) takes 3 hits and is disordered; it is Wavering and must take a break test: it must withdraw 8”.

On the Spanish right Regiment “Badajoz” and Regiment “Mallorca” take some hit and are disordered; due to the break test they must withdraw 8”.

The Spanish push ahead some unit from the second line to fill the gaps; their answering fire is ineffective.


3rd turn.

French infantrymen push ahead to the hills.

The Guard Cavalry advances to the base of the slope.

The 3 chasseurs battalions of the 9th RILe, in skirmish order close on the Spanish guns and inflict 1 casualty and disorder to the battery on their left, and 1 casualty to the leftmost; they are not wavering, so they don’t check for break.

The Milicia provincial de Jerez (Spanish left) takes 1 hit by fire and is disordered. They fail their break test and are routed.

The Spanish guns shoot at the Chasseurs, inflicting 1 casualty on 2 different battalions.

On the French right side, the III/96° RILi is routed by Spanish firing.


4th turn

The Guard Cavalry stand, waiting for their time to charge. Under French Infantry shooting, the 9th FR “Cordoba” and the I Brigade battery are routed; both remaining batteries are disordered. The foot of both hills is cleared from Spanish Infantry (by rout or withdraw).

Spanish guns inflict some other casualty on the chasseurs, but not to the point of a break test.


5th turn

French Cavalry advances close on the 9th RILe.

Spanish Regiments “Irlanda” and “Milicia provincial de Badajoz” are routed by shooting.

So it is for the battery of the II Spanish Brigade, under chasseurs’ fire, who are shot in return by the Spanish Infantry on the hills’ slopes, but thy pass their brake tests.


6th turn

The Spanish Artilley having been adequately weakened, it’s time for the Guard Cavalry to cover themselves of Glory!

It charges the last surviving battery, which inflicts 1 casualty to the Chasseurs à Cheval, who, in return, sweep away the gunners. The 3rd Spanish HC Regiment. “Principe” and the LC Regiment. “Voluntarios de Madrid”, which supported the battery in the melée, don’t pass their break tests and must withdraw, leaving the table. Victorious French Horsemen perform a sweeping advance, hitting hard on the 7th HC Regiment. “Alcantara” and rout them.

The road to Madrid is open!


Play of some alternatives

We wanted to check some alternatives and possibilities:

Alternative A: on the 5th turn, the Spanish Cavalry charges in order to pre-empt the French; 2 possibilities were opened:

Possibility A1: the French Chasseurs evade after their cavalry, which countercharge: in this fight, both the leftmost and rightmost cavalry units were destroyed, while the central Regiment routed the Chasseurs à Cheval; in the following turn, however the French retaliated;

Possibility A2: the French Chasseurs formed the hollow square: the rightmost succeeded in forming a ordered square, thus blocking the rightmost and the central Spanish cavalry regiments: the leftmost battalion formed a disordered square and was charged by the 3rd HC “Principe”, and was routed; the “Principe” gallantly performed a sweeping advance, hitting hard on the “Dragons de l’Imperatrice”, which were repulsed in disorder; in the following turn, the “Grenadiers à Cheval” and the Polish Ligh Horses charged ahead routing all the defenders, while the “Principe” was routed by the crossing fire of French Infantry and Artillery.

Alternative B: during the initial deployment, 3 battalions of the Spanish Militia (6 in H-t-H, against a 5 of the regular infantry) form behind the cavalry, 1 battalion in line in the centre  and 1 in square each side; thus forming a strong lock (the battalion in line between 2 squares is considered in square, too), should the artillery and the cavalry be broken; as a matter of fact, when this situation occurred as per turn 6, the blocking line succeeded in stopping the French in the 7th turn, but was routed in the 8th turn due to French shooting; the too late for the French.



RILi: Régiment d’Infanterie de Ligne

RILe: Régiment d’Infanterie Légère

BP: Black Powder


Notes on the game preparation.

Unfortunately, I’m an old man of the Airfix age, and it wouldn’t be wise to start a new range of miniatures in 28mm; so 1/72 miniatures were used, 3 miniatures per stand. Stands’ frontage 45mm (they were sized this way for another rulebook). Depht 15mm for infantry, 30mm for cavalry and 60mm for artillery. Standard units are made by 4 stands (2 for artillery), 6 stands for large units, 2 for small units e 1 for tiny units. So, standard units in line have a frontage of 180mm: a little bit more than stated in page 14 of the BP basic rules; it works however. If your 1/72 miniatures are based on 40mm stands they will perfectly fit the rules.


Notes about pictures.

Minis of dead or wounded men and horses mark casualties.

Cylindrical green markers stand for disorder.



1.- Spanish deployment on the right

2.- Spanish deployment on the left

3.- Spanish deployment on the centre

4.- The French come

5.- First effect of the French Infantry shooting: a Spanish battalion withdraws on the French left

6.- French Infantry superior firepower takes the toll on the Spanish Infantry, which is also hampered by the “Wavering” rule

7.- Retiring Spanish battalions are replaced by 2nd line ones.

8.- The Guard cavalry approaches

9.- The Chasseurs weaken the Spanish Artillery, thus preparing the cavalry charge.

10.- The Chasseurs weaken the Spanish Artillery, thus preparing the cavalry charge.

11.- French line Infantry storm the hills

12.- French line Infantry storm the hills

13.- A comprehensive picture of the French attack disposition

14.- The Chasseurs prepare the cavalry charge

15.- And the Guard cavalry can charge

16.- The supporting Spanish Cavalry had very unfortunate break tests: HC “Principe” and LC “Voluntarios de Madrid” were pushed back, leaving just the poor guys of the 7th “Alcantara” to cover the retreat.

17.- On the 6th turn, the road to Madrid is opened!

18.- Alternative “B”: 3 lines of defence in the gorge

19.- Emperor’s Command Post


Nome dello scenario: SOMOSIERRA, 30.11.1808

Autore: Falco VERNA

Regolamento: Black Powder Ed.2, Albion Triumphant Vol.I

Scala: 1/72

Ordine di Battaglia: Come da ORBAT allegati

Mappa: come da foto allegata, tratta da “The Peninsular Wars Atlas” del Col. Nick Lipscombe



Nella battaglia storica, Napoleone decise di giocare d’azzardo, e caricare direttamente con la cavalleria della Guardia le batterie spagnole che difendevano il vallone un cui passava la strada per Madrid, tralasciando sostanzialmente l fanteria spagnola arroccata sui ripidi colli a lato della strada. Affidò l’attacco ai Cavalleggeri polacchi aggregati alla Giovane Guardia, una piccola unita di 159 uomini (di cui 83 furono uccisi o feriti): in termini di Black Powder, una “tiny unit” (o al massimo una “small unit”).

In base al regolamento, una batteria, di fatto non può essere attaccata frontalmente. Infatti, una batteria effettua un tiro di pre-mischia con 3D6, a corto raggio (+1: colpisce al 3; al 2 se l’attaccante è in colonna): se anche 1 solo colpo va a segno, l’attaccante deve fare un test di rottura (pag.77 del regolamento, Ed. 2), al -1. Di conseguenza, con 2D6<=5 (pari al 30,55% di probabilità) l’attaccante va in rotta; ma con ogni altro risultato, l’attaccante si deve ritirare di 1 mossa. L’attaccante può entrare in mischia solo se non riceve nessun colpo a segno nel tiro di pre-mischia. Quindi, se l’attaccante è in:

  • colonna d’attacco: la probabilità di non essere colpito con nessun D6 è 1/6*1/6*1/6=1/216 (0,46%);
  • linea: la probabilità di non essere colpito con nessun D6 è 2/6*2/6*2/6=8/216 (3,7%);
  • ordine aperto: la probabilità di non essere colpito con nessun D6 è 3/6*3/6*3/6=27/216 (12,5%).

Evidentemente Napoleone non giocava a Black Powder! Ovvero, il regolamento gestisce bene situazioni normali, ma si inceppa su situazioni “anormali”. In effetti, ci sono battaglie storiche che non possono essere riprodotte sul tavolo da gioco, così come ci sono descritte sui libri di storia: Canne, ad esempio; e Somosierra.

Per riprodurre un evento storico, occorre pertanto stabilire delle regole di scenario.

Nel caso di Somosierra, le regole di scenario sono:

  • i Francesi devono conquistare il passo entro la fine del 7° turno: senza questo limite, i Francesi effettuerebbero un attacco metodico, con le fanterie che liberano i colli sui lati, per convergere poi sul passo assieme alla Cavalleria della Guardia;
  • non si applica la regola secondo cui un’unità colpita da tiro di artiglieria pre-mischia deve testare il morale: dato che si vuol rimettere in scena l’attacco della Cavalleria della Guardia alle batterie spagnole, questo evento deve essere reso possibile;
  • il Reggimento di Cavalleggeri Polacchi è una “standard unit” di 4 basette, ma non è armato di lancia (che ricevette nel 1809): volevo che l’unità potesse avere una parte attiva nel combattimento, ma si può anche lasciarla “small” o “tiny”, se si preferisce;
  • i colli a lato della gola sono “terreno difficile”: solo la fanteria in ordine aperto può entrarvi; la fanteria spagnola che vi si trova schierata dall’inizio del gioco può essere considerata “in linea”, ma per muoversi deve passare in ordine aperto.




La partita si è svolta il 31.07.2023 presso la War Room di Falco Verna, a Roma. Tavolo 120 x 180 cm.

Gli Spagnoli sono schierati sul lato Sud del tavolo, a sbarramento della strada per Madrid, che sale verso una stretta valle fra due rilievi molto ripidi (terreno difficile).


Le due brigate di fanteria spagnole si schierano a “L” sui pendii dei due colli, in modo da fronteggiare i Francesi, ma anche da dare supporto alle unità che presidiano il fondovalle. Nel fondovalle, a cavallo della strada, sono schierate le 3 batterie spagnole in 1^ linea e la Brigata di cavalleria in seconda linea, a distanza di supporto.


Al loro ingresso, i Francesi spingono audacemente avanti l’artiglieria (la batteria a piedi sulla strada) e la fanteria. Le 2 brigate di fanteria sono incaricate di attaccare (con i battaglioni di linea), ciascuna le posizioni della fanteria spagnola antistante, allo scopo di fissarla; con i Battaglioni leggeri devono invece spingersi sotto le batterie spagnole e indebolirle con il fuoco “en tiralilleurs”, per preparare l’attacco della cavalleria della Guardia.

Non appena le artiglierie spagnole saranno state disordinate dall’artiglieria e dalla fanteria leggera, la cavalleria francese si lancerà alla carica contro i cannoni e la cavalleria spagnola retrostante.


1° e 2° turno

I Francesi avanzano spavaldamente, con cannoni al traino e fanteria in colonna di marcia. L’artiglieria spagnola infligge 1 perdita e 1 disordine alla batteria a cavallo della Guardia.

Al 2° turno l’artiglieria spagnola mette 1una ulteriore perdita sull’artiglieria della Guardia e 1 perdita su un battaglione cacciatori della I Brigata (I/9° RILe), ma anche l’artiglieria francese comincia il suo lavoro.

Le fanterie francesi si sono avvicinate abbastanza da iniziare i tiri: il 17° “Mallorca” (destra spagnola) subisce 3 colpi e 1 disordine: essendo “Esitante” (“Wavering”) deve fare un test di morale anche se non è scossa, e deve ritirarsi di 8”.

Sulla destra spagnola il Rgt. “Badajoz” e il Rgt. “Mallorca” prendono anch’essi dei colpi e 1 disordine e devono arretrare.

Il tiro di risposta della fanteria spagnola è inefficace.


3° turno

Le fanterie francesi iniziano a premere sui colli.

La cavalleria della Guardia arriva a contatto con la base della salita.

I 3 battaglioni cacciatori del 9° RILe, in ordine aperto arrivano a tiro delle batterie spagnole e infliggono una perdita e 1 disordine alla batteria di destra (spagnola) e 1 perdita a quella di sinistra; siccome le artiglierie non sono “wavering”, non devono fare il test di rottura.

La Milizia provincial de Jerez (sinistra spagnola) subisce 1 perdita da tiro e 1 disordine. Deve fare il test di rottura e fa 5, quindi va in rotta.

Le batterie spagnole mitragliano i cacciatori francesi, con scarsi risultati.

Sul lato destro francese, anche il III/96° RILi va in rotta per effetto dei tiri spagnoli.


4° turno

Mentre la cavalleria della Guardia sosta, attendendo il momento buono per caricare (quando i cacciatori del 9° RILe avranno disordinato e “ammorbidito” le batterie spagnole). Al tiro francese, il 9° Rgt.F. “Cordoba” e la batteria della I Brigata vanno in rotta; le restanti batterie sono disordinate. La base delle due colline è sgomberata dalla fanteria spagnola (rotta o ritirata).

Il tiro spagnolo infligge qualche perdita ai cacciatori e alla fanteria di linea francesi, ma non provoca test di rottura.


5° turno


La cavalleria francese si porta a ridosso dei cacciatori del 9° RILe.

Il reggimento spagnolo “Irlanda” e la “Milicia provincial de Badajoz” vanno in rotta, sotto il fuoco della fanteria di linea francese.

Anche la batteria della II Brigata spagnola va in rotta, sotto il tiro dei cacciatori francesi, che sono presi sotto tiro anche dalla fanteria spagnola schierata sui due lati del vallone, ma superano i test di rottura.


6° turno

Indebolita pesantemente l’artiglieria spagnola, è venuto il momento per la cavalleria francese di coprirsi di gloria!

Essa carica la batteria centrale, che infligge 1 perdita ai Cacciatori a Cavallo; questi chiudono la caricano ed eliminano la batteria. Il 3° Rgt. di cavalleria pesante spagnola “Principe” e il Rgt. di cavalleria leggera “Voluntarios de Madrid”, che avevano fornito supporto in mischia alla batteria, non superano il loro test di rottura e devono ritirarsi, uscendo dal campo. La vittoriosa cavalleria francese prosegue la carica con una “sweeping advance”, piomba sul 7° Rgt. di cavalleria pesante “Alcantara” e lo spazzano via.

La via di Madrid è libera!


Gioco delle alternative

Abbiamo voluto provare due alternative:.

Alternativa A: al 5° turno, la cavalleria spagnola carica pe prevenire la carica francese; si sono aperte due possibilità:

Possibilità A1: i Cacciatori francesi evadono dietro la propria cavalleria, che controcarica: In questo scontro, le due cavallerie spagnole alle ali sono state distrutte, mentre quella al centro ha mandato in rotta i Cacciatori a Cavallo della Guardia; nel turno successivo, però, i Francesi si sono rifatti;

Possibilità A2: i Cacciatori francesi formano il quadrato cavo: quello sulla destra ha formato il quadrato ordinato e ha bloccato la carica di due reggimenti spagnoli, quello di sinistra ha formato il quadrato disordinato, e ha ricevuto la carica del 3° Reggimento “Principe” di cavalleria pesante spagnola, che ha annientato il battaglione; il reggimento ha proseguito la carica, e ha investito i Dragoni dell’Imperatrice, che sono stati respinti in disordine; al turno successivo, i Granatieri a Cavallo e i Cavalleggeri polacchi hanno caricato di fronte mandando in rotta gli oppositori, mentre il fuoco delle fanterie francesi ha mandato in rotta il 3° Rgt. “Principe”;

Alternativa B: in fase di schieramento iniziale, 3 battaglioni di milizia spagnola (che hanno 6 al combattimento in mischia, a fronte del 5 della fanteria regolare) si schierano dietro la cavalleria, in 1 battaglione di linea al centro e 1 in quadrato su ciascun lato; in questo modo anche il battaglione in linea al centro conta come se fosse in quadrato, e si forma così un “catenaccio” a chiusura della valle, anche se la linea dell’artiglieria e quella della cavalleria dovessero saltare (foto 20);  in effetti, dopo l’annientamento dell’artiglieria e della cavalleria come nel 6° turno precedente, il catenaccio ha retto per un altro turno (il 7°), ma è saltato sotto il tiro di fanteria e artiglieria francesi all’8° turno (sempre il “Wavering”), quindi fuori tempo massimo per i Francesi.



RILi: Régiment d’Infanterie de Ligne

RILe: Régiment d’Infanterie Légère

Rgt. : Reggimento


Note sulla preparazione del gioco.

Sono stati usati soldatini in 1/72, imbasettati per 3. Fronte basette 45mm (erano dimensionate così per un altro regolamento). Profondità 15mm per la fanteria, 30mm per la cavalleria e 60mm per l’artiglieria. Le unità standard sono da 4 basette (2 per l’artiglieria), 6 basette per grosse unità, 2 per le piccole e 1 per le piccolissime. In questa maniera, l’unità standard in linea ha un fronte di 180mm: un po’ più di quanto sarebbe stabilito a pag. 14 delle regole, ma funziona lo stesso. Purtroppo sono della generazione Airfix, e alla mia età non conviene ricominciare daccapo con un'altra scala.Se però avete i soldatini 1/72 imbasettati con fronte basette 40mm, vi trovate perfettamente in regola.


Nota sulle foto.

Le figure di uomini e cavalli morti o feriti indicano ciascuna 1 perdita.

I cilindretti verdi indicano il disordine.



1.- Schieramento destra spagnola

2.- Schieramento sinistra spagnola

3.- Schieramento del centro spagnolo

4.- Ingresso dei Francesi

5.- Primi effetti del tiro francese: un battaglione spagnolo deve ritirarsi dalla base della collina di sinistra (vista dai Francesi)

6.- La superiore potenza di fuoco della fanteria francese ha buon gioco sulla fanteria spagnola, che è anche penalizzata dalla regola “Wavering”

7.- I battaglioni spagnoli che sono costretti a ritirarsi, vengono rimpiazzati in prima linea da quelli arretrati.

8.- La Cavalleria della Guardia si avvicina

9.- I Cacciatori del 9° RILe preparano l’attacco della cavalleria, indebolendo la linea delle artiglierie.

10.- I Cacciatori del 9° RILe preparano l’attacco della cavalleria, indebolendo la linea delle artiglierie.

11.- La fanteria di Linea francese attacca le colline

12.- Idem

13.- Veduta d’assieme dell’attacco

14.- I Cacciatori francesi preparano la carica della cavalleria

15.- Alla fine, la cavalleria della Guardia ha il suo momento

16.- La cavalleria spagnola in supporto ha avuto dei tiri molto sfortunati al test di rottura, e due reggimenti su 3 si sono ritirati, lasciando il 7° “Alcantara” a coprire la ritirata.

17.- Al 6° turno, la via per Madrid è libera!

18.- Schieramento con difensivo spagnolo nel vallone su 3 linee

19.- Posto comando dell’Imperatore

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Picture 18 - Alternative B